Condenan a dos excónsules por peculado en perjuicio de consulado en Tampa, Florida

La jueza primera liquidadora de causas penales del Primer Circuito Judicial de Panamá, Águeda Rentería, mediante sentencia mixta n°4 de fecha 9 de agosto de 2022, declaró penalmente responsable a dos excónsules, y los condenó a la pena de 12 meses de prisión como autores del delito de peculado culposo, en perjuicio del Consulado de Panamá en Tampa, Florida, Estados Unidos de América.

Segúnnota de prensa del órgano judicial, el tribunal consideró que el delito de peculado culposo contra ambos acusados se encuentra debidamente acreditado en este expediente, ello ante la falta de cuidado o atención que debieron tener como funcionarios, así como el incumplimiento de sus especiales deberes en la administración o custodia de los dineros del Consulado bajo su cargo.

Cabe destacar que el tribunal utilizó para la imposición de la pena a los hoy sentenciados la norma penal vigente al tiempo en que ocurrió el hecho punible, siendo esta el artículo 324 del Código Penal de 1982, que señala una sanción de prisión de 1 a 3 años; norma ésta que conlleva una disminución hasta la mitad si son reintegrados los dineros, como efectivamente se dio en este caso.

De igual forma, en este mismo fallo la jueza Rentería absolvió de los cargos formulados en contra de otros dos ciudadanos que fungieron como exvicecónsules, al considerar que el hecho objeto de la investigación por el cual se les formuló cargos no constituía delito para esa época.   Asimismo, declaró no probado un incidente de nulidad presentado por la defensa técnica de uno de los sancionados.

Este proceso penal, redistribuido a la liquidación de causas penales, tuvo su inicio en el año 2007, con un informe de auditoría por manejos irregulares durante el período comprendido de los años 2000 al 2006 en el Consulado de Panamá en Tampa, Florida, Estados Unidos de América

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